本文原刊載於Taiwan News 357期 2008/8/28(姚明慧/邊邊角角棒球論壇成員)
在中華職棒配合奧運棒球休兵時,球迷們所注目的賽事,是不是只剩對岸的北京五顆松球賽?當國家隊賽事告一段落,粉絲們是不是只能等著他們回來,盼望本土職棒再度開打?

其實,親愛球迷們,在末代奧運棒球期間,本地還有一群選手繼續在比賽著。而且,這個賽事不論是對職棒或業餘粉絲來說,都有一定吸引力與熟悉度。有人猜到了嗎?答案是:「二零零八職棒代訓對抗賽!」

平常,這球賽的主力球員是暫時下放二軍調整狀況、六支職棒隊的部分一軍選手,以及正在服兵役的代訓小將。所以,就算這次代表隊的大舉出征,也根本不會造成比賽停擺。反而,因這十幾天職棒一軍正規賽也暫停,使得代訓賽還因此增添許多比賽張力與職棒星光。

因為要配合奧運,寶島職棒是停賽三個星期。而難得假期,沒入選奧運隊的職棒球員,有的藉此休息以調養身體,但也有好手擔心球感跑掉,紛紛跑到自家的二軍,跟著去練習和比賽。像是八月二十日及二十一日在新莊的二軍賽中,代訓藍隊有米迪亞的周思齊和張賢智等數位一軍固定先發參與,對手的兄弟二軍也有王勝偉和廖于誠等主戰投手上場先發,來維持手感。所以,這陣子的代訓對抗有更多一軍主將助陣,比賽強度跟早先的職棒季賽其實相距不大。

可惜,聯盟並沒把握住這難得機會,藉此把二軍推廣出來,吸引更多無法親臨北京現場的熱情棒球粉絲,去進場觀看,以多行銷那些在二軍努力奮鬥的選手。反而,聯盟也把心思放在遠赴大陸的國家隊身上,跟著棒球協會發送奧運棒球新聞稿,卻沒想到趁著一軍休戰期間,好好促銷二軍,使二軍不是只淪為應付體委會的代訓球員收容所。

其實,代訓賽早在二零零三年就開始實施,但到目前為止,就算沒能吸引到如同職棒一軍賽一樣的人潮,卻連「每場一百人」的觀眾數目都很少達到,究竟這原因而在?雖然,代訓賽沒像職棒球季賽一樣安排在晚間時分,那個一般學生下課、上班族下班的時間來開打,但也幾乎都安插在週末假日,還是蠻方便球迷進場。而且,二軍賽也是在一般職棒進行的標準場地開打,頂多只是打上觀眾席的界外球,因經費不多,所以需要被回收,使球迷在場邊少了那麼點搶球樂趣。不過,站在代訓賽是不收門票,粉絲看球成本降低的優惠下,這點「損失」也算還好。

也許,理由是代訓好手的知名度低,球迷對球員的陌生度降低進場動力。這點聯盟也「承認」,代訓賽中幾乎每場賽前都會發放兩隊登錄選手以及先發名單,提供給「已經」進場球迷去參考。不過,那些「事先」就決定不進場的各隊職棒一軍球迷,還是不會認識這些未來好手。但是,對於喜愛台灣職棒的球迷來說,代訓賽其實有著因低潮,暫時從一軍下放、試圖再起、自己過去曾鼓掌打氣過的好手,也有即將進入自己所支持球隊的未來之星,所以這種比賽也是不容錯過的。

此外,這比賽還可讓球迷認識到更多業餘好手,因為台灣二軍體系還不夠完整,每隊單靠二軍選手及所分配到的代訓球員,要組一隊還是有點困難,所以很多隊都會借用大學生來幫忙。這樣做對球團來說,可讓自家球員不太過操勞,對學生來說,則是可磨練身手。

總之,親愛球迷們,不妨從現在起,試著進場觀看那些在代訓賽默默努力的球員吧!也許會發現,這賽事其實也很精采,這些球員也很厲害,只是,他們少了聯盟的大力推銷,少了我們大家的進場支持。

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