本文原刊載於 新新聞周刊 1213期 2010/6/2

某位球團行政人員曾經私下感嘆道:雖然可以預見今年的票房低落,不過球團仍然用心經營,但是現在的票房可以說是奇慘無比,連收視率的基本盤都銳減許多,到底應該怎麼做才能喚回球迷信心?

或許從球團的立場來看,對假球事件做好亡羊補牢,在票務上提供優惠價格,或是規劃各類行銷活動,自己已然是盡了最大努力,面對空蕩蕩的觀眾席,卻也只能束手無策。然而對球迷來說,假球案的打擊實非一朝一夕之間可以消弭,再回到棒球本質的比賽場上,今年的比賽內容,顯然也不夠有看頭。

首先在陣容上,去年許多球星紛紛中箭落馬,本季替換上場的成員,在話題聚焦度上本來就比較薄弱,再加上球技不夠熟練就被趕鴨子上架,各種離奇的守備失誤與跑壘失敗層出不窮,賽事的流暢性與精采度均大打折扣。

此外,就連比賽用球也發生問題!媒體報導,本季的打擊成績下滑,全壘打產量減少,部分球員提出「今年用球的彈性係數較去年低」的說法,被批評是為「表現不好」找理由;直至「大師兄」林智勝的百轟球被撿回來後,發現明顯已經變形,各界才確信真的是球有問題,而非球員將彈性係數拿來當成全壘打減量的藉口。除了「大砲型」球員表示擊球時感覺有所不同,也有野手表示撿到球後,發現球已經變形了會影響守備,更有裁判表示今年需要換球的機率的確提高很多,品質和以往用球比起來真的有差。

這下眾人將矛頭轉向指定用球的中職聯盟,面對大家質疑這批用球的品質時,只見聯盟仍以一貫「千錯萬錯不是聯盟的錯」的態度來回應,雖然一再強調招標過程符合規定,然而經由聯盟主導而決定採用這批品質較差的用球,卻是不爭的事實。今年提供用球的廠商甚至表明「一分錢一分貨」,現在中職使用的M-210型號,品質的確不如經過國際棒總認證的M-150。

受到近年金融環境的衝擊,許多公司營運政策都以「cost down」為優先考量,在各方面降低成本以減少支出,連帶影響到技術人員的專業度與商品的品質,當這些企業的經營策略為人詬病的同時,沒想到一向被批評為「不夠職業」的中職聯盟,竟然在這面向上展現出了「職業經營」的作為,實在令球迷感到啼笑皆非。

中職不但假球事件層出不窮,除了球員的信用破產,球技表現青黃不接降低比賽可看性外,連球具品質也影響到比賽精采度,球迷從以往的長吁短嘆,到如今似乎也只能冷眼以對,無怪乎票房始終低迷不見起色。曾有某位球團高層在面對球迷的要求與建言時,回覆「不爽就不要看」;如今,球迷真的不再進場,也不願打開電視看中職之後,球團與聯盟到底能拿出什麼具體作為來改變現況,恐怕也沒有多少人會持續關注與心存期待了。

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