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原文刊載於 Yahoo!奇摩運動網 2009/5/26
以今年前二個月票房為觀察指標,兄弟象的票房收益,較去年同時期成長135%,票房仍為四隊之冠,尤其是曹錦輝正式披上黃袍為兄弟象效力之後,二場主場進帳465萬,預估個人還有18至22場先發,主場將有10至14場之譜,估算兄弟象主場票房收入3500至4500萬之間,不僅達到兄弟球團今年預設票房3000萬目標外,更是直追4800萬單一球隊的票房紀錄,這其中還未包括其他場次、周邊商品與廣告代言費用。

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原文刊載於 Yahoo!奇摩運動網 2009/5/25
近一期「財訊月刊」以斗大的標題:「兄弟象隊無預警宣布可能解散的消息,也許在今年就會成真,對中華職棒而言是一個震撼彈!由於職棒聯盟去年表示如果再減一支球隊,聯盟就宣告結束,台灣的職業棒球確實可能因兄弟象的退出而壽終正寢。」在專訪兄弟象領隊洪瑞河先生後刊出全文,訪問內容提到兄弟球團累積職棒二十年,虧損達到七億元,可能再度面臨解散的厄運。 

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本文原刊載於Yahoo運動新聞網 2009/5/11 

以今年前二個月票房為觀察指標,兄弟象的票房收益,較去年同時期成長135%,票房仍為四隊之冠,尤其是曹錦輝正式披上黃袍為兄弟象效力之後,二場主場進帳465萬,預估個人還有18至22場先發,主場將有10至14場之譜,估算兄弟象主場票房收入3500至4500萬之間,不僅達到兄弟球團今年預設票房3000萬目標外,更是直追4800萬單一球隊的票房紀錄,這其中還未包括其他場次、周邊商品與廣告代言費用。

若您是兄弟企業的經營團隊,您說應該不應該放棄「兄弟球團」的經營?

再把關注的焦點放在另一個層面的角力上。如果把中華職棒20年當成一塊頹圮不堪的重劃地,預備重整態勢,重新建構新的規模,而目前四支球團都是配合政策執行的「改建戶」,只要其中一戶扮演「釘子戶」的角色,表態不願繼續再「玩」下去的決定,即使重劃地體質再如何的的優越,地段再如何的精華,一切規劃都是空談!

反射在中華職棒的生態上,不也如此?任何一支球團都具備了扮演「釘子戶」的理由:球團虧損。若以這樣心態,來作為球團的經營,會得到廣大球迷的支持嗎?相信將適得其反。

再進一步來說,假設母企業決定放掉「兄弟球團」的經營,這項議題是成立的話,對應洪領隊在財訊內容所說的:「兄弟飯店如果決定不玩了,球隊就全部賣掉,留著部分股權沒有意義。」極可能衍生幾個現象的事實,不僅是兄弟企業未能佔到便宜,吃虧的反而是廣大球迷與國家棒球運動未來的發展。

最重要的當然是「中華職棒」能否再繼續存活的問題;就國家整體運動發展的角度上來看,體委會或棒委會即使不願意看到「兄弟企業退出職棒球團經營」這個事實發生,但無論如何都會設法找出買主,整批接手「兄弟球團」的繼續經營,原因無他,沒有職業棒球,台灣棒球運動就沒有未來,這個時間點,沒理由再走回頭路。

當然,職業棒球在台灣20年的歷史中,企業參與球團經營,或多或少已被定位為「社會公益」與「振興棒球運動」的崇高角色,過往涉入職棒球團的企業,不勝枚舉,但最後終究不敵現實的考驗,紛紛熄燈落幕,退出職棒的舞台;其中甚多因素,擊潰當初企業組織球團的熱忱,除球員涉入賭博、放水打假球,損害母企業形象為最直接的殺手外,球團長年虧損,也是一項使企業萌生退意的關鍵因素。但積極防弊防賭,與政府對職棒運動大力扶持作多的態度,不也逐漸地在改善之中,現在所剩的就是球團的用心經營,以及社會大眾熱情的支持,而這兩項正如一刀兩面,當球團認真付出,選手在球場拼鬥贏得勝績,球迷與社會的肯定,自然會反映在票房的收益上。

「不爭一時,也要爭千秋」,剴切的來說,唯一能代表近代台灣棒球發展歷史的典型球隊,就屬兄弟球團一點也不為過,一路從社會乙組組隊出發,晉級至甲組聯賽,到職棒的創建迄今,即使職棒唯二的創朝元老統一獅隊,都沒有具備如此完整的球隊歷史記錄;然而兄弟球團這一刻繼續經營於否,正處於歷史定位的分水嶺,若放棄在中華職棒的這一片江山,無疑是將棒壇精神指標拱手讓給統一企業,尤其在今年統一獅有不小的機會完成球隊史上第一次三連霸。屆時,兄弟在棒球運動歷史的地位,也僅能淹沒在緬懷的嘆息聲中。

站在一位純球迷的立場,誠摯的呼籲兄弟企業,不妨將視野拉到制高點,寧可「因兄弟象堅持,而使中職提升」的選擇,絕對不是「因兄弟象缺席,而使中職沈淪」的錯誤決定。

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本文原刊載於Yahoo運動新聞網 2009/5/8 

繼人氣指標王建民下放美國大聯盟傷兵名單,引起國內棒壇一陣騷動與震撼之後,就屬五月四日兄弟象撤換王光輝總教練,由投手教練中込伸接替職務,再度引燃各界討論。雖然褒貶不一,所得結論也泛於激情,畢竟九連敗之後的六連敗,讓兄弟象勝率跌至不到三成,難堪局面,令球迷慘不忍睹。

歸究其因,甚多不滿均指向兄弟大家長洪瑞河領隊,撤換總教練良莠正確於否,須看後續戰績而論定,但將兄弟象未能跳脫墊底厄運,矛頭直射領隊一意孤行的妄斷決定,我只能默默為洪教主「忍辱負重」的精神,深感敬佩。

洪教主深知我國加入WTO之後,農產滯銷嚴重,時值入夏之際,鳳梨盛產,價格下滑,影響農民生計,為刺激購買意願,一邊揪心,一邊淌血,看自己子弟兵慘敗情況,已構成球場懸掛「旺來」的氛圍,據市場傳聞,南部新化、關廟一帶產地,加派人手採收鳳梨,正往北部新莊、天母球場週邊運送,非得讓兄弟象主場掛滿鳳梨不可,才能真正彰顯洪教主「苦民所苦」的菩薩心腸。

當然,站在與象迷同一陣線的洪教主,必定知道民氣可用,越是連敗,象迷的向心力就越堅定,想必去年七月廿一日一句「若再賠錢,就不惜解散」所引爆的震撼效果,延燒到票房出奇的收益,還歷歷在目,從原本每場千餘名左右的觀眾,一路過關斬將,連日締造佳績,七月廿三日的3648名,七月廿四日的4535名,到七月三十日平日最高紀錄的5025名,果真洪教主魅力無可擋,十個曹錦輝也不夠看。

所以,現在每場四千餘名的觀眾,怎能談得上是票房的甦醒呢?眾多球迷還在殷殷期盼,洪教主何時再一言九鼎,祭出更具爆炸的談話內容,譬如:「若兄弟象票房沒有超過六千人,球員就減薪30%。」,或是來個更辛辣的:「若是兄弟象再連敗的話,我就辭兄弟象領隊職務。」鐵定票房急速上升。

在戰力磨合方面,洪教主也煞費苦心,怕又重演上一波教練團人選的安排,出現讓打擊教練許閔嵐來教彭政閔打擊的奇怪現象,引來球迷的幹譙,因此為避免讓中込伸指導具有大聯盟資歷的曹錦輝投球,這回就已做好準備,趕緊將中込伸升格為總教練,好以涵蓋全隊投、打及守備各項運作,減少不必要的爭議,不得不為洪教主這一番苦心,鼓掌再三。

不只如此,洪教主的格局與視野,也非一般等閒之輩。雖說中華職棒聯盟由去年的六隊,變為今年的四隊,精彩程度隨之增加,各隊戰力也不同而語。但想必洪教主早已高瞻遠矚,早早設想為避免四隊對戰組合的單調與乏味,必會在為了振興國內棒球風氣之際,開放其他已具規模的甲組球隊進駐CPBL,共同將餅作大之外,終究還是為自家兄弟象戰績著想,因為如情勢再演變下去,兄弟穩當奪下第三個「三連霸」:連續三年排名墊底。這可就非同小可,不亞於中華隊在國際賽連續敗給中國隊所引來的衝擊,所以非得在參賽的隊伍,加個類似印尼、香港等級的球隊。這就好像兄弟現今在各隊中的處境,寧願是六隊裡的第四名,也不要是四隊裡的第四名,以往有米迪亞、中信鯨來烘托,再怎麼難看至少不會淪為C級球隊,這下子可截然不同,相信日後中華職棒要擴充球隊時,洪教主一定是第一個支持者。

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本文原刊載於Yahoo運動新聞網 2009/4/8 

總體而言,棒球運動要蓬勃發展,不僅需要民間企業支持外,政府單位在長遠的規劃上,正確的引導,佔了相當重大的關鍵因素;社會變遷「功利主義」的盛行,必然是時代潮流所衍生的產物,但是在沒有「職業棒球」的因利勢導下,能將棒球運動當作未來職業的選項,畢竟還是有限。 

其次,以目前地方政府有意組隊的現象來看,台北市、台北縣、桃園縣、台中市及台灣菸酒公司,現有合庫、台電兩支業餘球隊,以及職業球團二軍球隊,規模數已達十隊之多,如何有效經營這股活水,與後續繼起的基礎實力,棒委會不妨一改以往辦理「甲組聯賽」的方式,讓這些新興的球隊,有更多上場比賽的機會;何不主導「業餘冬季聯盟」的成立,避開與中華職棒賽事重疊的規劃,將賽制集中於每年十月末至翌年三月,一方面建立城市對抗的模式,吸收基本支持的群眾外,另一方面,也讓這些「準職業球員」,在步入職業化之前,保持一定的球技與水準。 

再則,擴大基層棒球的參與;這也是老掉牙的問題,雖然一再重複地搬出來討論,但眼見的事實,除了少棒球隊之外,基層的球隊,每一年卻逐漸的萎縮,欠缺政府經費的補助,以及民間企業的捐款,棒球運動發展的根源:基層三級棒球在逢「巧婦難為無米之炊」的窘境下,也只能無奈地步上解散球隊一途。 

以這次在經典賽中,打出讓國際棒壇刮目相看的南韓為例,隊中僅一位在美國大聯盟印地安人隊現役球員秋信守,其餘參賽的球員,無不是南韓現役的職棒選手,球員身價雖遠比日、美、委內瑞拉等國球員,薪資落差數倍之多,但卻能在本次經典賽中奪得佳績,全然是南韓數一數二企業的支持,現有八支球團中,單單是資訊本業所贊助的球隊,就有三星獅子、SK飛龍、LG雙子,都是南韓排名在前的大企業,而汽車工業的起亞老虎隊、重工業的斗山熊隊、煙草公司的英雄隊、食品通路龍頭的樂天巨人隊、化工業的韓華老鷹隊,都屬韓國企業界翹楚之輩。 

相較我國現有四支職棒球團,所支持的母體企業,顯然在規模上遜色許多,會有如此大的落差,相信大多數的球迷,早已心知肚明。 

最後,不免又再提簽賭集團利誘、威脅球員放水打假球,對棒球運動的傷害有多大!年年都有不少傷心的球迷,因不屑受到假球賽所操弄,從此離開球場誓言不看中華職棒;票房收入是整個職棒最大的經濟來源之一,一旦少了衣食父母的加持,整個棒球運動;勢必如骨牌效應一般,一蹶不振;試想,球團票房收入減少,自然營收虧損,相對地球員薪資便會降低。低成本現象下,造成好的球員,寧可選擇前往美、日二軍碰碰運氣,或待在業餘球隊,固定拿基本薪資當作保障;如此,職棒還有甚麼吸引力,去號召球迷進場看球?自然而然,棒球運動在國人心目中,所產生的負面印象,還有誰願意投注支持與熱愛?球迷如此,企業就更甭說會把自己母體的形象,冒險的交到職棒手上。 

振興國球並不只是口號,拿出來喊爽的而已。即使職棒發展至今走了二十年之久,又回到四隊規模的原點,但並不代表國內棒球運動,將會永遠的持續陰霾,怕的是檢討一過,又故態復萌,得過且過,那棒球運動的復興,就永無光明的一日。 

從三月廿八日所舉行職棒二十年開幕戰賣出票房滿座,以及第二周票房依然維持在高檔的情況來看,棒球運動在台灣仍然擁有相當高的人氣,要如何維持盛況,端看後續的經營與努力;記取以往的經驗,一切從頭來過,「不怕慢,只怕站」如果只停滯在勝中國大陸為目標的話,那未來實力的發展,就真的就是永遠在日、韓之後了。 

日、韓兩強,同時躍上國際舞台競技,普受世人推崇,這是不須任何花費的宣傳利器,便可向全球展示國威的最佳時刻,相信是眾人所皆知;當台灣社會沒有了棒球,沒有了王建民,還真不知道有甚麼事物,是值得我們驕傲的?

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本文原刊載於Yahoo運動新聞網 2009/4/6 

熱鬧非凡的第二屆棒球經典賽,在日本與韓國鏖戰九局後落幕了,這讓舉世注目的精彩賽事,從收視率成長110%上來看,顯然是任務圓滿達成。 

基於本屆賽事的成功,經典賽主辦單位有意在下屆賽事的隊數,由目前的16隊擴展到24隊,讓全球更多的國家,能夠參與這項棒球盛事,同時使棒球運動更具國際化;但不可諱言的,在下屆增隊的國家中,若無法增列歐洲國家的話,僅維持荷蘭、義大利傳統國家球隊的參賽,恐怕仍不及世界足球賽的普及性。 

本屆經典賽出現多場大爆冷門的比賽,除了荷蘭兩度擊敗多明尼加外,義大利勝加拿大、中國隊勝中華隊澳洲首戰將墨西哥提前結束、波多黎各複賽時以十分之多擊敗美國,傳統勁旅古巴未能進入四強之列等等,正突顯棒球勢力版塊的消長;以最後進入最後四強為例,日、韓亞洲傳統勁旅仍維持一定水準的實力,美國一貫以「強投豪打」在國際賽中作為獲得佳績的利器,委內瑞拉回流大聯盟人才撐起一片天;這最後四強所象徵的意義,分別是以大聯盟為核心的主流價值,如美國、委內瑞拉,以及本國職棒發展興盛所帶來的影響,如日、韓兩國,在國際棒壇上分庭抗禮,贏得全球矚目的推崇。 

反觀這次中華隊的失利,意謂國內棒球運動正如經濟發展,遭逢前所未有的衝擊,令揆閣也不得不重視棒運沈淪的問題,要求體委會三個月內提出因應計畫,以拯救「國球」陷入不可挽回的局面。慶幸的是桃園縣、台北縣、台中市及台灣菸酒公司,相繼宣布組織業餘成棒隊,作為支持政策的推行;這一波改革的浪潮,早已在國內壓抑許久,自中華隊兵敗京奧後,國內棒球環境一日不如一日,去年年末職棒米迪亞龍隊的涉賭除名、中信鯨的解散,讓我國職業棒球又回到四隊創始的窘境,再加上經典賽的落敗,這一股積怨多時的不滿,直接挑戰政府當局的施政成效,曾是昔日引以為傲的棒球,而今卻墮落到中國大陸都能連勝國家代表隊的地步,甚至職業球團、球員,視代表國家出賽為畏途,政府再如此漠視下去,只恐怕加深民眾無法平息的怨懟。 

另外,值得一提的,在行政院祭出具體措施後,眼見二十多天過去了,無論是縣市政府或台灣菸酒,皆屬政府公營機構,為政策背書在所難免,但民間企業卻乏人問津,這是一項極度不利的警訊,是各企業對台灣棒球連年涉賭、環境不佳的負面形象,存在著疑慮?還是對政府施政喪失信心,而一再怯步?這實際才是真正攸關台灣棒球的未來,地方政府組隊,隨時都可能預算刪減或民意導向,而使球隊解散中斷,但民間企業的挹注,讓棒運延伸為職業化,最重要的還是球員運動生命的延續;反之,國內沒有職業化運動,優異的選手只得負笈國外,或被迫終止運動生命,日後對國家代表隊的實力,則有不同程度的影響。 

既然談到棒球運動的復興,無論是體委會或棒委會,乃至中華職棒聯盟,維繫未來國家棒球運動的重責大任,勢不可免;首先,體委會或棒委會,應前瞻未來四年國家棒運發展,具體擬定「棒球政策白皮書」,針對這期間大、小國際賽事,國家棒球運動的走向,基層棒球人才的培養等等,訴諸具體的政策施行,向社會大眾說明,進而凝聚國人向心,達到全民支持「國球」的目標;絕非像以往亂無章法,只為在國際賽事求勝,欠缺周延的考量,倉促組隊,總認為迷信明星球員,在比賽中拿到好成績是理所當然的,始終忽略如何培育更多優秀球員的長遠計畫。 

套一句La new熊洪總所講的:「經典賽輸球,怎麼會怪陳金鋒、林智盛這幾位球員沒去參加比賽呢?怎不檢討國家代表隊少了這幾個球員,就贏不了球?」 

一針見血,要改變現狀,唯有改變環境開始。

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本文原刊載於Yahoo運動新聞網 2009/3/18 

不可諱言的,在這次兵敗東京的責任歸屬,體委會、棒委會以及中華職棒聯盟等高層單位,難辭其咎,賽前未能妥善的周詳規劃,從中華隊組訓開始,一連串過去國家代表隊的缺失,仍舊在本屆賽事中暴露出來;先是興農牛、La new熊職業球團消極的抵制,後續職業選手拒絕加入培訓,旅外球員徵召的受阻,最後勉為其難,以小聯盟球員與部分中華職棒選手,作為本次參賽中華隊的主體,戰力未能有效整合,焉有不敗的道理?若論罪行罰,受到大眾和輿論撻伐,在所難免。

但球員臨場的表現,卻讓舉國球迷不敢恭維,簡直是大失所望到無以復加的地步。

姑且不論,攻守各項數據優劣於否,雖戰力明顯處於日、韓之後,但場內拼鬥的精神,在這一次賽事中,全然喪失殆盡,尤其是第一場以大比分差距敗於韓國之後,對大陸隊一役,像是洩了氣的皮球,毫無鬥志,明顯是輸在球員的心態。

談到球員懨戰的心態,不得不提到日本代表隊:三年前首屆經典賽,在王貞治精神感召下,匯集一時之選的優秀球員,組成國家代表隊,志在歷史上留名千古,鈴木一朗更是誇下狂妄的豪語:「要讓對手覺得三十年內無法贏過日本」,未料地區預賽與第一輪複賽,連續敗給韓國二次,鈴木一朗大聲疾呼:「野球人生的最大恥辱」來喚醒日本隊;在決賽時終於一舉擊潰韓國,進而闖入冠亞軍賽,最後奪得冠軍。

本屆日本隊依舊強悍,與韓國在預賽時,互有領先,單看兩國為爭奪亞洲第一的戲碼,就值回票價,尤其鈴木一朗高低起伏的表現:在第一場對中國大陸時,毫無貢獻安打,對韓國比賽前,據新聞描述,還特地加強自我訓練,揮棒200下,果然又感召全隊士氣,以14:2提前結束比賽,分組決賽時,韓國又以1:0討回顏面。使日、韓傳統之爭,戰火繼續延燒到第二輪複賽,兩隊竟也能恰巧同時於一天內,分別由日本完封古巴,韓國擊敗墨西哥,兩隊表現出超越預賽時的水準,但沒想到日本又再次栽了個跟斗,複賽又敗給韓國,到底日本能否力克古巴,與韓國聯袂進入四強,相信又是一場好戲,這讓台灣的我們,卻是望塵莫及。

棒球之所以吸引人的地方,就是不可預期的變化,常使大眾的目光,非得聚焦到九局結束,才能得知最後的結果,也正因為沒有任何時間的限制,隨時都可能扭轉勝負。在這次經典預賽中,果然驗證「球是圓的」經典名句;荷蘭連續二次力克好手如雲的多明尼加;實力不強的澳洲隊,預賽時狂勝墨西哥十分之多;最被看好的美國隊,不僅在預賽時,以二分之差輸給委內瑞拉外,複賽第一場更是被波多黎各「扣倒」提前於七局結束比賽,不料隨後與波多黎各的淘汰賽,一路被壓著打的美國隊,竟然在九局下大逆轉,進入四強決賽。像這樣不斷爆冷門的現象,在未來決賽中,仍舊會不斷地上演,在各隊實力接近的狀況下,哪一方求勝意志大於對方,便能主宰場上的勝負。

反觀這次預賽中華隊的失利,固然政府單位、職棒聯盟責無旁貸,必須負起責任,但我們是否要捫心自問,當披上國家代表隊戰袍時,自己無法肯定自己,激發榮譽感,在球場上有一番作為,反而在輸球之後,指責所有人的不對,只有自己沒有錯,若是我們球員有這種心態,凡事都先看到福利,才考慮到要如何表現,那我們球員實在沒資格與份量責難其他人的不對,除非自己的表現,足夠讓眾人所認同。

連續在京奧、經典賽這二次重要的國際賽輸給大陸隊,這對於被稱為國球的棒球運動,豈是「嚴重打擊」所能帶過,但球場上沒永遠的贏家,也沒有永遠的輸家,這屆經典賽,中華隊沒有好的表現,並不代表日後經典賽決賽,中華隊將永遠缺席。

如果,這時只在責任上推諉的話,並不能為往後國家代表隊增添任何的戰力;如果每個人都能將當選國手視為至高無比的榮譽,就誠如郭泓志所說:「雖然代表國家隊的壓力喘不過氣,但是我喜歡」;那以往棒球曾經為國人帶來的自豪與自信,就不會再遙遠了。

高大國手如果您得知,當自己有幸披上中華隊球衣,集國人寵愛於一身時,想想看以往同在一個球場競技的同袍,那二、三十人只為掙得台北市水利處四位技工職缺,為三萬元不到的薪資,扛沙包來回數趟的話,相信自己應該也會覺得慶幸吧!

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本文原刊載於Yahoo運動新聞網 2009/3/17 

兵敗東京的中華代表隊,在3月8日晚間提前返國;預賽中接連負於韓國、中國大陸,戰績不佳,果然成為媒體與大眾的焦點,教練團、球員在出海關後,立即受到大批記者訪問。

「我們怎麼會輸給大陸隊?你的感想是甚麼?」千篇一律的內容,幾乎都環繞著這個話題在談論。

電視轉播透過SNG連線,傳來受訪的立即畫面,除了葉總當面向國人致歉,投手林岳平的自責外,最突兀的,莫過於高國慶大言不慚地說:「希望這次輸球,會給國內一些官員警惕!」

「警惕?」

我詫異的,並不是因為這番驚世之語,過於陳腐老調;而竟是由在這次經典賽預賽中,五次上場打擊,皆掛零蛋,打擊率0的高國慶口中說出。

會這樣認為,並非怪罪中華隊輸球而意氣用事,遷怒球員,而是這番話,竟由一位臨場表現不佳的球員來發言,實在不怎麼得體。

國內棒球運動發展環境,向下沈淪,絕非一朝一夕之事;若以整體的角度來看,大方向的戰略架構,一直處於模糊不清的地帶;號稱棒球為「國球」,只是社會價值的集體意識,從以往國人共同的記憶中,棒球所向披靡,為國家拿下無數次國際賽事的佳績,當然成為所有運動項目之首,但現實的環境,藉由中華隊在國際賽事一再失利的「警惕」,明明白白地告訴我們,改革與調整,勢在必行,否則將落後於各列強之後。

經典賽便是一項最好的例證。

美國大聯盟有鑑於2016年之後,奧林匹亞委員會基於棒球運動人口不普及的因素,而有意裁撤棒球項目的顧慮下,在2005年倡議仿照世界足球賽,四年舉辦棒球經典賽一次,一來擴大全球棒球運動人口,再則還是使大聯盟市場,能夠更為普及化,想當然爾,無法打入歐洲以足球為首要市場的狀況下,中國大陸必然成為奶蜜之地,大聯盟鼎力扶植,實力增長,早已是指日可待,驗證在京奧、經典賽中華隊二次的失利,這只不過將日後真實的面相,提早反映在這一、二年而已。

回過頭來,試問國家棒球運動發展的大方向為何?是以中央集權的方式,號令各方企業球團,配合政策,大步跨躍呢?或取雙向溝通,建立共識呢?其實未必都不可行,只要政策面與實務面相互配合,能一以貫之,要恢復往日榮景,也並非難事。

然而,短時間裡要使「國球」一夕之間突飛猛進,也不是一、二天所能辦的到;從現在僅剩四支職業球團,合庫、台電二支業餘成棒的窘境,間接使三級基層棒球的發展,為之怯步,從逐年減少的球隊數,便可得知;想要將台灣推至二十年前的「世界五強」地步,還有一段艱辛的路要走,更何況二十年前的國際棒壇並未開放職業球員參賽,台灣的實力是否真為世界五強,還是個問號。

再對應國內大環境,國際棒球運動發展趨勢,已漸漸傾向以美國大聯盟為軸心的氛圍,中華職棒任何的軟硬體設施,規模實在難以與其相抗衡,隨便一位球星的身價,都足以在台灣養活一支球團,大批國內好手甘冒生活的不適應,前往大聯盟一試身手,不單是我國,日、韓、中南美洲國家比比皆是,實際上來看,這並非有害無益,藉一流的棒球環境,來為我國訓練更多的棒求好手,從觀念、球技,甚至比賽視野的國際觀,絕對是利多於弊。

但要如何在國家需要這批人才時,能夠挺身而出,為國效命,就要看高層單位,如何因利勢導,與球員、球團斡旋,而絕不是像這次經典賽,倉促成軍,選員亂無章法,實力好的選手,處於態度不明的氣氛下,只能抱以觀望的想法,走一步算一步,一旦其中某一位「大咖」球員,表明不願加入中華隊徵召時,必然如骨牌效應,群起效之,直接影響國家代表隊的實力。

這次經典賽成為中華隊最大致命傷的,明顯是戰力整合出現嚴重的瑕疵,連帶旅外球員徵召也深受影響,在無計可施的情況下,也僅能以「世代交替」來粉飾賽前的不安。

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本文原刊載於Yahoo運動新聞網 2009/3/3 

眼看中華職棒20年賽事,已在2月27日公布整年度的賽程,但延宕多時的曹錦輝與兄弟象合約問題,至今仍未解決,如果再以這樣狀態持續下去,不僅是曹錦輝與兄弟象兩造上的損失外,受衝擊最大的,莫過於期待曹錦輝在中華職棒大展身手的廣大球迷;若無法在今年看到小曹出賽英姿的話,相信球賽精彩程度,必會大打折扣。屆時,對曹錦輝、兄弟象及球迷,簡直是「三輸」的遺憾局面。 

換句話來說,曹錦輝與兄弟象球團互有不肯退讓的立場;是球團考量也好,其他球員觀感也好,或是大聯盟球員加入中華職棒聯盟,身價與地位問題也好,我們衷心的希望,是一位健康的曹錦輝;以超凡絕世的球技,讓國內球迷耳目一新,同時也能引領國內投手水準的提升;但如果只能「勉力而為」的話,受害最深的將是曹錦輝本人,同時也將是棒壇一顆閃耀巨星的殞落;之前的黃平洋、吳俊良、蔡仲南等等,曾是一代名投,但卻因傷所困,而漸漸式微,甚至提早結束職業選手的生命;這些事實,歷歷在目,不勝枚舉,若不是「運動傷害」所致,台灣所產出優異的投手,在國內、外棒壇揚名的,絕非現有的人數。 

小曹的健康狀況,始終是未曾解開的迷團;這也是他未能入選經典賽中華隊國手名單原因之一,失去投手教練團的信任,或許不是甚麼壞事,但就長遠來看,對曹錦輝個人卻是一大損失;畢竟,選手的運動生命是有期限的,若無法在他正值28歲的黃金時期,掌握個人運動生命的話,別說想再挑戰美國大聯盟,恐怕在中職也難有一番成就;縱使兄弟象現在能屈就曹錦輝經紀人,所開出的任何一項條件,但未能康復的手臂,究竟能支撐到何時?能為球團貢獻幾勝戰績?相信在曹錦輝心中,是自己最清楚不過的答案。 

長久以來,投手的「過度使用」,一直是國內棒球競技上的陋習,從基層棒球到職棒,比比皆是;球隊為求勝績,將戰力頂尖的投手,一再推向火線,但最後的結果,許多優異的選手,還未及加入職棒的行列,老早因傷離開球場或棄投從打,即使有幸擠入職棒投手之林,或多或少也因傷在身,而影響正常水準的發揮;最近看到網路一篇文獻,談論到曹錦輝傷勢問題,在醫療領域上以不同的看法,剖析「運動傷害」所影響的實力層面: 

「.........小曹第一次開刀後,已經出現手術後遺症,也就是「肌肉軟組織局部硬化」的問題,但因為年輕,復原力好,所以在休養一年之後,還能投出好成績。但第二次的開刀手術,就沒那麼幸運了。軟組織硬化更嚴重了,肌肉復原效果自然更差,之後投不出好成績,一點都不奇怪。 

這不是小曹的錯,而是西醫復健的侷限。

被刀割開的皮層,可以很快癒合;內裡的肌肉組織,也可以重新黏合在一起。問題是,軟組織的結合方式、神經的傳導路徑等,變得很混亂,而非正常的通順狀況。西醫認為,這樣就算復原成功,是的,這樣的肢體功能對一般人而言,也足以應付生活所需。 

但站在職業運動員的角度來看,這樣的「氣血不順、筋絡失調」,將導致運動效能的障礙。小曹過去能投160公里的速球,還有角度銳利的滑球,長期被西醫復健之後,球速只剩140+公里,變化球的控球也不好,這種表現,怎麼可能重返大聯盟?

如果不儘速解決「軟組織硬化」的問題,小曹的投球實力,只會逐漸走下坡。更可怕的是,當他自認已經康復,若今年真的在中職或其它美職體系打滿一年,對手臂的傷害,將會高到難以想像。明年,手臂真的可能報廢。

小曹是我們的棒球英雄,我們不忍心看到他正值壯年,應該在球場發光發熱的時候,手臂肌肉卻日益硬化、萎縮。

報載,小曹經紀人為了五、六萬美金的激勵獎金,跟象隊球團爭執不下;但他有沒有想過,一個健康的、手臂柔軟的小曹,身價應該是五、六百萬美金才對。」 

(以上引用「曹錦輝,你的手傷根本沒好」) 

曹錦輝曾是我國第一位在大聯盟出賽的投手,同時也是第一位拿下勝投的投手,對於整個國內棒壇來講,他是一位指標性的英雄人物,更是作為後進投手學習的表率;對台灣社會來講,也間接影響棒球運動發展的風氣,若曹錦輝加入中華職棒的戰績,是因傷勢未能復原的因素,而一敗塗地的話,那是多麼令人扼腕的結果!誰又忍心想看一位日薄西山的投手,拖著不堪負荷的運動傷害出賽呢?於情於理,曹錦輝當前的最大課題,就是應徹徹底底檢視傷癒的程度,以實力證明個人是經得起考驗,破除大眾對因傷影響表現的疑慮,同時也為球團與個人,增添一份保險。 

從2007年中,大聯盟季賽短暫出賽後,曹錦輝長達近二年的時間,甚少正規比賽,相信心理的煎熬遠必生理的負傷,來得冷峻難受,但苦痛終究會過去的,這麼長的時間,球迷不曾忘記曹錦輝以往的實力與風采,哪誰又會在乎多一年半載的等待呢? 

「把傷養好,再上!」至少我是這麼認為的。

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本文原刊載於Yahoo運動新聞網 2009/2/23 

中華培訓代表隊自澳洲結束移地訓練返台後,隨即在2月21日,公布本次參加第二屆世界經典賽國家代表隊28人正選名單;其中投手陣容13人,除增菘瑋、耿伯軒二人,再次蟬聯參加WBC國手資格外,其餘11人林柏佑、鄭錡鴻、鄭凱文、李振昌陳鴻文、廖于誠、羅嘉仁、倪福德、林岳平、林克謙、唐嘉駿,均首次參加WBC大賽,其中唐嘉駿還是年僅24歲合庫的業餘選手。

關於這份剛出爐的名單,參與決選的教練團,想必有其考慮因素,與深謀遠慮之處,但面對日、韓等強敵環伺的每一場關鍵賽事,身為國內死忠的球迷,不得不為中華代表隊所擔
憂。

在旅外球員受限於球團制約下,中華隊投手陣容中,少了王建民、郭泓志二位巨投,曹錦輝、蕭一傑也狀況未明或因傷在身,而未受到教練團的青睞;另外,如陳偉殷、陽耀勳、林恩宇、林英傑、潘威倫、陽建福、沈鈺傑等具實力的投手,也因其他因素,而與本次賽事無緣;綜觀現有的投手陣容,實在很難與所謂的「經典」聯想在一起。

再則,中華隊欲進入WBC複賽,首先必須在地區預賽,取得前二名資格;換句話來說,中華隊須在日、韓兩隊的夾擊下,進行血淋淋的殊死戰,只要對日、韓兩強皆墨,就等於提早結束WBC賽事;從近年來與日、韓交手的現象來看,高張力、低比數、勝負之間的近分差,幾乎成為比賽的必然趨勢,未來WBC賽況也將是如此;因此,如何有效發揮投手戰力,壓制對手的打擊,將考驗教練團用兵與調度的智慧。

就以中華隊澳洲移地訓練的9場練習賽來看,現有投手陣容中,普遍有失分危機的紀錄;其中,第2場以7:9負澳洲伯斯熱火隊,林柏佑擔任先發投手,主投三局,失三分,且被擊出三安打,承擔敗戰之責。第9場.以6:7負澳洲國家代表隊,林柏佑中繼2局掉5分,被擊出三發全壘打。第6場 以3:9負澳洲國家代表隊,鄭凱文接替李振昌主投 2局,被澳洲隊敲出7支安打,其中還包括3發全壘打,一口氣失掉 6分,局勢也遭到逆轉。第8場 以3:9負澳洲國家代表隊,廖于誠先發3局被敲出6支安打,失4分,苦吞敗戰。這些現象所代表的,是投手穩定性的不足,無論先發或中繼,乃至後援投手,實質上無法遏止失分的擴大,戰況即陷入劣勢之中;相較各隊強投如林,要從對方取分,已是不易之事,何況一來一往,差距一旦被拉開,勝負立即揭曉。

縱使我們認同葉總教練的觀點:經典賽前,澳洲移地訓練的比賽,以及未來與中華職棒、日本職棒的熱身賽,主要在測試投手的能力,也讓教練團掌握球員的狀況。但很明顯的,「以戰代訓」另一個用意,則是讓選手藉比賽的過程,調整至最佳狀態,並重建抗壓的心理素質,以適應正式比賽時的高度張力;這是臨場比賽前,教練與球員所必先做好的基本功,甚至灌輸每位投手,隨時都將上場接替主投的心理建設,避免衍生「未戰先敗」的信心危機。試問,中華隊的投手群,做好準備了嗎?

不可諱言的,現有投手陣容中,中華隊欠缺以往「一夫當關,萬夫莫敵」的巨投,但並不意謂,比賽就會因此而落敗;即使有不可一世的巨投,也將受限投球數70球的限制,無法獨稱全場。棒球並沒規定一場比賽中,須按先發、中繼、後援的方式來進行,可以用雙先發,可以長中繼、中繼混和運用,甚至每位投手,一人投二局或投一局,只要守得好、能贏球,就是好的戰術。

誠如投手教練郭泰源所說:「若能在短期比賽中,找到趕衝、狀況又好的投手,就是利多。」有別於社會大眾,在一片不看好的聲浪中,正是新血展現企圖的最佳機會,利用本次經典賽打幾場令人刮目相看的好球賽,向世人正式宣告中華隊世代交替的時代來臨了,同時也為國內低迷的棒球運動,扭轉惡劣的頹勢。

眼看出征在即,套一句俚語送給中華隊:「沒啥米好驚耶!!」

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本文原刊載於Yahoo運動新聞網 2009/2/1 

會提岩村明憲的另一個用意,是國內棒球文化,始終無法重視二壘手這個守備位置,錯認它只是分擔游擊手守備任務的次要角色罷了。

以美國大聯盟幾支以防禦見稱的球隊,在守備上的著力,是以捕手、二壘手、游擊手、中堅手延伸中央軸線為主,所形成「鑽石」形狀做為守備的基礎,視對手左打與右打球員人數、棒次、打擊慣性,適時調整守備區域,以減少對方安打機率的增加。時代的趨勢下,現今不僅左打者變多,右打者改練左打也已是司空見慣;因此,二壘手所肩負的守備任務,遠較以往來得吃重,甚至比游擊手還要來得的忙碌。

或許承襲日本棒球文化之故,國內一直將二壘手定位在「守備重於攻擊」,認定二壘手的最大用途,是在守備上能搭配游擊手,在內野上形成牢不可破的堅固防線,往往打擊的棒次,不是擔任助攻的第二棒,便是在七、八二棒的末段棒次,顯然與現代棒球運動的潮流背道而馳。

從最早成名的葉志仙,到呂文生與吳復連享譽棒壇,幾乎是以守備見長,之後的羅世幸與黃忠義,漸漸凸顯「攻守並重」的特色,不再以守備作為立足棒壇的最大利器,反而在打擊方面,更為球迷所津津樂道;尤其「東哥」在興農最輝煌得時期,與鄭兆行、張泰山火力連貫,號稱為「興農三番刀」,與同時期兄弟隊陳致遠、彭政閔、蔡豐安的「黃金三劍客」互別苗頭,不僅給予對手莫大的威脅外,更使球隊的戰績扶搖直上。黃忠義能稱霸國內最佳二壘手近10年之久,除了穩定的守備能力之外,專注攻擊更是有目共睹。已完成的百支全壘打記錄,600分打點及1500支安打的里程碑,相信這些成就,日後必然在台灣棒球歷史上,將是一頁不可多得的紀錄。

但自去年北京奧運之後,中華隊當家二壘手的先發責任,卻不見足夠份量的後起之秀來擔綱,放眼?面上各球隊的二壘手,陽森、鄧蒔陽、張家浩、朱鴻森、陳江和,余進德,以及旅外的陽仲壽、蔣智賢、陳鏞基等人,誰具備中華隊先發二壘手的能力,將在這次經典賽中得到最好的驗證。

再把焦點拉回岩村明憲的身上,美國大聯盟對於岩村明憲與鈴木一郎打擊上的技巧,均有不同的評價;鈴木一郎推打的能力,往往將球點擊向中左外野,形成安打,或是利用本身跑壘速度,將三、游之間的滾地球跑成內野安打。岩村明憲則是在揮棒的細膩度,利用手腕快速的旋轉,在球棒與球接觸的瞬間,產生揮擊的極大爆發力,形成深遠的安打。兩種不同方式的打擊技巧,卻能同時獲得大聯盟的青睞;這兩人的相同點,同樣是右投左打,分屬不同球隊(西雅圖水手、光芒隊)的第一棒,兩人均有極高的上壘率,以2008年球季為例岩村明憲是0.349、鈴木一郎則是0.361,可見岩村明憲在整體上的表現,是足以讓光芒隊所信賴的。

再則,以目前左打者日以遽增的情況,二壘手的「間傳能力」變得相當重要;何謂間傳能力?指的是當得分點上有跑者時,為能防止安打或犧牲打的形成,跑者向前推進或得分,二壘手、游擊手須向外野移動,擔任傳球的中繼,藉由野手的傳球能力,將球迅速、精準地送達到三壘或本壘阻殺跑者。因此,能在各隊站穩先發二、游位置的,非等閒之輩,就以胡金龍、蔣智賢、陳鏞基等人在小聯盟苦熬這麼多年,就知道競爭激烈的程度可見一斑。

不止「間傳能力」,另外的「跑壘速度、守備能力、打擊技巧、長打能力」也是大聯盟評定一位野手的必要標準,岩村明憲在這五項標準中,僅「長打能力」獲得C級(鈴木一郎為E級),其餘四項均為A級,以目前國內二壘手的實力,誰能與其爭鋒?

在不斷蛻變的棒球觀念中,想要在棒壇上佔有一席之地,已不是以往僅靠守備或攻擊單方面的貢獻,就能歷久不衰;從岩村明憲全方位的發展,甚至到近期宣布退休的道奇當家二壘手肯特,都具備全能球員的素質;就目前看來,若要搶下肯特所留下的位置,胡金龍不僅要面對迪威特、羅瑞塔的威脅外,最要緊的就是不斷地提高標準,達到真正全方位發展的頂尖野手。

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本文原刊載於Yahoo運動新聞網 2009/1/23 

農曆新年之後,第二屆世界經典賽即將熱熱鬧鬧登場,正當中華代表隊還在磨合,到底是48人名單?還是45人名單?來作為選員觀察的指標,旅外球員徵召的不順利,以及國內部分球團,深怕球隊主力球員,在今年球季開打前又有負傷之虞,而婉拒棒協徵召;多事之秋的時刻,中華代表隊最大的敵人之一,日本老早進入緊鑼密鼓的訓練階段,誓言衛冕冠軍寶座。

提起日本代表隊,除國內球迷耳熟能詳的松?大輔、鈴木一郎、城島健司外,就不得不將岩村明憲這位連續二屆代表日本參加經典大賽的野手,作一番剖析。

岩村明憲自1998年代表養樂多燕子隊出賽,至2006年共效力日本職棒九年的時間,這九年間,曾於2001年、2004年、2005年,三度獲選明星賽球員,六度當選中央聯盟的金手套獎,三度獲選中央聯盟的最佳九人,甚至有一度問鼎日本職棒年度全壘打王頭銜的熱門人選,這對於身高、體型均屬中等的岩村明憲,實屬難能可貴;日本職棒生涯共繳出打擊率三成、全壘打188支、打點570分、67次盜壘及五成一九長打率的優異成績,於2007年轉入美國大聯盟光芒隊,開啟他個人另一層次的職棒生涯。

同一時期,在2007年競逐美國大聯盟的日本職棒巨星,眾人皆把眼光聚焦在紅襪的松?大輔,以及紐約洋基井川慶兩名投手身上,使得當時有意簽下岩村明憲的聖地牙哥教士隊,以及克里夫蘭印地安人隊,中途卻改弦易主,反讓戰績墊底的光芒隊撿了一個大便宜。

當然岩村明憲並未讓光芒跌破眼鏡,兩年的美國大聯盟出賽紀錄,共計打擊率二成七九、全壘打13支、打點82分、20次盜壘及三成九四長打率的水準,站穩光芒隊的先發位置;難能可貴的,是在去年球季之初,由於光芒屬意將Evan Longoria成為先發固定的三壘手,岩村明憲只好改變守備位置,鎮守二壘大關。

對於這一個陌生的位置,卻未見岩村明憲的制手制腳,反而表現他個人一流的功力,位置移動迅速、廣大的守備區域及靈活補位的觀念等等,充分地展現守備特性,有如倒吃甘蔗一般,對光芒的貢獻愈顯重要。

另一項特別讓光芒教練團傾心的,就屬打擊方面,在今年季後賽岩村明憲的表現更是耀眼;尤其幾場關鍵的賽事,他總是神來一擊,硬是把落後的局面,打成逆轉勝,相信在去年慘遭岩村明憲毒手的白襪、紅襪,今年球季勢必會好好地看守這位難纏的打者。

會提岩村明憲的最大用意,不外乎是即將到來的世界經典大賽,中華代表隊所面隊的日本,正是諸如岩村明憲、鈴木一郎、岸孝之、涌井秀章等等身經百戰的好手,如何以敵為師,研析克敵致勝之道,相信是中華代表隊教練團,現階段最感憂心之事。

再則,以目前中華代表隊觀察名單中內野手的實力,有幾位能達到像岩村明憲這般等級的好手?單單就二壘手這個重要的守備位置,國家代表隊的現況,與對方的落差,實在難以言喻!

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本文原刊載於Yahoo運動新聞網 2009/1/12 

前國家元首日前二度遭受到羈押,同樣弊案纏身的陳致中,經委任律師轉交《窮得只剩下錢》乙書至獄中,社會一陣錯愕,除感嘆道德風氣敗壞外,同時也為這樁跨年度的世紀弊案,嚴肅之餘,增添幾許耐人尋味的黑色幽默。

對應全球金融海嘯,一波一波席捲而至,各國無一倖免,台灣尤感甚深,不斷攀高的失業率,造就的是人間悲事接二連三,鋪陳在每日社會新聞上,太多諸如「無業夫妻當街喊價販嬰」、「不堪負債,失業父親燒炭自殺」,台灣社會2008年給大眾的一致看法,「亂」一字之外,「慘」普遍是市井小民最直接的感受。

但諷刺的是,上有州官,下有百姓,職棒也陷入貪瀆的漩渦之中,簽賭集團介入球團經營,放水打假球的後果,是讓中華職棒聯盟同時折損米迪亞、中信鯨二支球隊,導致在年終
特別選秀後,教練、球員近百人淪為失業族群,進而球迷對中華職棒聯盟的信心危機,正逐步的擴大。

今年正逢職棒成立20年,這20年來職業棒球對台灣社會的影響,正負參半;隨著職棒在台灣盛行,而使棒球運動發展邁向另一個新紀元,改變社會大眾對棒球運動的印象,已不再是一項戶外運動而已,它藉由國際賽事的競技,將台灣推向國際舞台,讓這個叢薾小島,除了外交手段外,另有一番與國際接軌的方式與作為。

職棒鼎盛時期的蓬勃發展,棒球運動也在社會觀感改變下,呈現不同的風貌;台北天母、新莊、高雄澄清湖等新球場,為配合日益激增的球迷人數,陸續規劃新建;職棒球員的待遇也大幅提高,球迷後援組織愈具規模,每每職棒比賽或國內重要賽事時,萬人空巷,只為親眼目睹球賽進行的熱烈實況,棒球儼然成為台灣社會不可或缺的重要一環,以現代詞彙「夯」一字來作形容,是最恰當不過了。

相較國內經濟哀鴻遍野,棒球運動發展雖世道不佳,但在去年底亞洲職棒大賽,統一獅優異的表現,不僅在預賽中,力挽狂瀾擊敗中國天津獅,更是一舉重創南韓SK飛龍隊,雖決賽時未能奪得冠軍,但與日本西武獅對決過程中,全場給予極大的威脅;這看在國人與球迷眼中,的確增添了幾許快慰,以台灣棒球水準,能二度與日本年度總冠軍拼戰至最後一刻,才以一分落敗,似乎又為棒運坎坷的台灣,浮現出一絲薄弱的氣息。

且台灣真的是不愧為急公好義的社會,儘管職棒在米迪亞、中信鯨二支球團相繼除名與解散,眼見已重重地跌入谷底之時,卻立刻有多方人馬表態支持職棒的永續發展,台中市政府、行政院紛紛慷慨解囊,尤其劉閣揆一紙「振興職棒計畫」,祭出「培訓二軍球員、認養球場屬地主義制、防止簽賭打假球」具體政策,由政府計畫補助職棒二軍一千萬,果真大快人心,馬上在這瀕臨寒冬時刻,明顯感受到乍看暖陽的溫煦。

雖然不景氣,但年末大菜依然熱鬧非凡,各隊在經過年度選秀及特別選秀之後,如尾牙抽中頭彩般,家家歡欣,喜孜孜提前宣告2009年總冠軍勢在必得;雖離開幕戰尚有二個月之久,但未演先轟動,中華職棒聯盟、球團,甚至是球員,似乎認定職棒發展已從不景氣的谷底開始翻揚。

作為一個認命的球迷,似乎沒有可以選擇的餘地,或許只剩「要」與「不要」的選項;但此時,我寧可再相信一次,職棒的一切,會給社會大眾一個滿意的交代,也希望台灣的棒球運動發展,能領先不景氣的環境,在今年的經典賽與世界杯裡,異軍突起,以成績再次讓國人肯定;即便是窮得捱餓縮緊褲帶,但此刻仍保有豐沛的棒球競技與文化,也稍有著些些安慰,但願今年年末,棒球運動給予世人整體的觀感,是「起」而不是「棄」!

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本文原刊載於Yahoo運動新聞網 2008/12/31 

《大國崛起》系列探討(二)

或許是巧合,2008年兩岸棒球運動的發展,正所謂逕渭分明,中國大陸棒球聯賽的球隊組織,確定由六隊增加為八隊,而台灣的中華職棒則由六隊減為四隊。冥冥之中,北京奧運中華代表隊見負於中國大陸隊的安排,正巧給予台灣棒球運動一個警惕,同時也賦予中國大陸的棒球發展,邁向另一個階段的契機。

當然,中國大陸發展棒球運動,固然有其本身優點所在,如前瞻性的規劃、屬地主義的貫徹,以及集體式訓練的紀律等等,但卻也有他不足的地方,如賽制單調、球員薪資,乃至天候氣溫等等,這些優缺面向,待日後有機會再與朋友分享。

真正應該在乎的,是現在的棒協與中華職棒聯盟,真正清楚台灣棒球運動發展的「有利」與「不利」因素嗎?

台灣地理位置,在棒球運動發展上,明顯比中國大陸來得優勢多了。冬季除北部寒流來臨時天候濕冷,較不適合棒球比賽進行,但中南部氣候卻擁有了絕佳的競技條件。

中華職棒經常令輿論與球迷所詬病的二軍制度,不妨仿效美國大聯盟部分球團:另覓氣候適合的國家,辦理冬季聯盟,讓預備上大聯盟的球員,能在季賽前,維持既有的水準,與穩定訓練的成果。

台灣中南部即擁有如此的條件,若能整合各球團的二軍球隊、替代役代訓球員,另加入具水準的業餘甲組球隊,避開中華職棒例行賽,於每年十月至翌年一月進行季賽,不僅使各球團一、二軍能保持充沛的戰力,亦能使球迷延續關注球隊的動態,更重要的是讓球員都能維持一個實戰的舞台,將自我的球技,保持到最顛峰的狀態。

這種得天獨厚的天氣因素,是現在美、日、韓棒球先進國家所欠缺的優勢,中國亦是如此,所以您可想而知,東北各省至今,為何未在中國棒球聯賽範圍之內。

另外,台灣的經濟成就,對棒球發展亦是一有利的因素。眾所皆知,經營職棒球團經常虧損連連,因沒有企業在背後支持,就難以成就大事。在這裡,不得不數落職棒聯盟與政府一番了,幾近20年的棒球發展,為何國內知名大企業對贊助職棒或三級棒球發展,僅是寥寥可數,就那幾家規模不算大的企業呢?職棒聯盟與政府到底對棒球運動的擴展,是否盡了心力?

台灣過去20間正是資訊科技興盛的年代,每一家搞資訊業的,荷包無不滿滿,但無論是單一聯盟,或兩聯盟時代,卻僅出現米迪亞(賽亞科技)、台灣勇士(網客),對比這一、二年贊助職棒球團,相較鄰近的韓國,簡直小巫見大巫。

以南韓職棒為例,八支球團中,單單是資訊本業所贊助的球隊,就有三星獅子、SK飛龍、LG雙子,都是韓國排頭在前的大企業,而汽車工業之起亞老虎隊、製酒業的斗山熊隊、煙草公司的英雄隊、食品通路龍頭的樂天巨人隊、化工業的韓華老鷹隊,都屬韓國企業界翹楚之輩。

再把話題拉回中國大陸棒球聯賽,現階段還屬「半職業化」的規模,離「職業化」的門檻,就只一步之隔。試想,一旦中國大陸全面開放棒球職業化時,境內各大型企業資金的挹入,棒球實力將一日千里的突飛猛進,人才也必然源源不絕的產生,那日後對台灣棒球的考驗與衝擊,何止是「排山倒海而來」所能形容的?

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原文刊載於 Yahoo!奇摩運動網 2008/12/19

台中市長胡志強,之前拋出有意由台中市府出資,籌組台灣第一支市府職棒隊,不過,僅僅數日,即以新台幣一千萬捐贈台中興農牛,代表支持中華職棒「壯舉」,當作整個事件的落幕。是博版面也好,政治操作也好,對一個棒球迷來說至少聊勝於無,尤其不景氣的時代,能伸出援手來,即便是雪中送炭,也足以登上功德無量榜了。

倘若地方政府願意為職棒的生存,嘗試實施「屬地主義」的話,筆者首推桃園縣為最佳候選人。

這個北台灣的大都市,人口數逾二百萬,移入人口逐年增加,對外招商成績,在國內也獨占鰲頭。就業階層白領、藍領兩大區塊質量紮實,正是職棒所需要的客源群體;而交通方面,無論是中山高、北二高、省道、高鐵、台鐵,所貫穿的地利之便,比起台中市更具發展職棒運動的優勢。令人不可思議的是,職棒近20年來,僅在2001年4月14日,由兄弟象與中信鯨在龍潭兄弟象練習場,舉辦過唯一一場例行賽,這也是桃園縣有史以來,第一次有職棒在桃園地區內舉辦比賽。

之後七、八年,中華職棒再也沒有將比賽場地,落腳於桃園縣境內,即便當初中信鯨練習場位於桃園龜山體育學院棒球場,與龍潭兄弟象練習場,一北一南相互輝映。但仍舊不敵大台北地區近600萬的消費人口數,明明最近的鄰居,卻成了最遠的角落,所以在地球迷,若想現場感受職棒魅力的話,只能忍受塞車之苦,不是前往台北天母、新莊球場,就是選擇新竹市立棒球場,就像是彰化、南投到台中市看球賽一般。 

以合理與公平為衡量基點,不得不為桃園球迷叫屈。筆者實際經驗為例,只要想到駕車往返近三小時上台北或下新竹看球賽,便是一個苦,尤其下午六點半的比賽,正值交通尖峰時刻,擁塞在高速公路上的無奈,應該快樂卻非得痛苦,那興致全沒了!

究其原因,最主要的是縣內並沒有一座可容萬人以上的棒球場,最具規模的也只有區區數千人規模的縣立棒球場,但軟硬體設備或週邊設施,皆無法滿足職棒賽事的必要條件。

拜擴大內需政策之賜,沈寂已久的桃園縣青埔國際棒球場,在延宕五年後,終於將在2009年12月即將落成正式啟用,但是否合乎職棒需求,猶待後續規劃與成效驗證。但可見的問題是:對於空有一流球場,卻沒有職業球隊的縣市而言,僅靠出租場地提供中華職棒比賽,或難得舉辦國際大型比賽帶來的短暫人潮,投資報酬率真不知該如何算起,單就興建成本攤提與日常維護費用來看,捉襟見肘、入不敷出的未來,似乎早就擺好陣勢在那等你了!

一個城市即便擁有現代水準球場,並不代表就能打造一流的棒球文化,桃園縣此時若能大刀闊斧、獨排眾議,將現存具有職業水準而又無球可打的職棒選手,將其匯集成隊,再結合本地企業贊助,擁有一支屬於地方性的職業球隊,實非夢想;若經營得法,成效超越現有四支職棒球隊,又何難有之呢?

青埔國際棒球場,樣貌簇新、國際級規模;毗鄰高鐵站、66快速道路,交通便捷,球迷進出容易;縣內人口不斷增加及地方稅收豐沛----桃園縣若不能,還有哪個縣市可以呢?

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原文刊載於 Yahoo!奇摩運動網 2008/11/29

《風雨過後,必定萬里晴空》系列探討(七)

時間不停流動,蘊含無限契機,但重大轉折的機會點,也往往在忽略中如雲煙般的消逝。

誰也無法否認,棒球是台灣人民在成長過程中重要的伴侶,這號稱具有百年歷史的「國球」運動,當1968年紅葉少棒擊敗當年世界冠軍和山歌隊,掀起了我國棒球運動的熱潮,為往後40年發展奠下重要基業;1992年巴塞隆納奧運銀牌,將台灣棒球運動推向登峰造極之境。那些大大小小的輝煌記憶,正代表一項運動文化,為社會締造的整體價值與促進團結的力道,最可貴之處並非歷史年代的「量化」,而是實際存在的內涵,以及所展現出的魄力、決心與毅力的「質化」。

當年味全兄弟的龍象大戰,場場空前盛況,尤其黃平洋七彩變化球vs.假日飛刀手陳義信這戲碼,更是萬頭鑽動、一票難求。這是台灣棒球運動重要文化資產,如跨年煙火般炫目,卻略顯單薄,畢竟味全龍在中華職棒僅短短存在十年而已。

沉重的何止棒球,對應於當時國內經濟雖一片榮景,卻也被政治對抗捅得死去活來,無論是產業轉型、增加國民所得、創造競爭優勢等的議題,幾乎都被政治怪獸拉扯到扭曲不已,隨著二次土地改革政策胎死腹中,經濟部長請辭,整個社會瀰漫著「主流與非主流」、「本土與非本土」的意識型態,為未來埋下惡質化的種子,對經濟實力下滑的隱憂視而不見,榮景如泡沫般,無論多麼高瞻遠矚的發展策略,動輒變質為空談清談。

從棒球的角度來看,又何嘗不是如此?整個職棒發展的過程,也曾經一片榮景,但該重視與解決的問題,如職棒簽賭、二軍組織建立、球員制度、球員工會等問題,一再刻意輕忽、刻意擺爛:最多的討論流於「限制增加球隊數」、「加入聯盟權利金」等市儈不已的議題,經營者的處心積慮與社會期待落差如此之鉅,猶今未見好轉,職棒走到如此難堪局面,是意料之外還是咎由自取?

我們不免心存惋惜,其實當初兩聯盟的並行運作,誰說一定不行呢?但中職始終走不出叛將條款、輕視對方與惡意對立的意識型態,筆者相信---若沒有發生簽賭集團黑手伸進職棒比賽,讓球員大量折損的話,以棒球運動人口數以及健全的洋將聘用制度,去支應職棒球隊選手的供給,應該是綽綽有餘的。當火車頭角色演好了,就會帶動業餘與三級棒球的整體水準,使這個國家級的運動項目,即使放眼國際,也將比現下有看頭多了。

但擁有權力的人,總淪於私心蒙蔽,且劃地自限。為什麼當時無法各自捐棄成見,研擬諸如跨聯盟賽事或重新調整兩聯盟實力強弱隊伍組合等,以增加球賽可看性、吸引更多球迷入場,去創造雙贏的局面呢?當然,他們很難有那境界的眼光,現在的遺憾於是全民一塊承受!

無論是棒球或經濟,似乎永遠脫離不了「內鬥內行,外鬥外行」的死穴。

台灣棒球發展迄今,最璀燦的20年過去了,那些亞錦賽冠軍、亞運會冠軍、奧運會銀牌、世錦賽第三名、洲際盃第三名等等的榮耀,究竟應該當神主牌膜拜,還是作為策勵後進的激素?倘若沒有當初基層棒球的蓬勃及推波助瀾下,促使了職棒誕生,進而揮軍國際棒壇,攻城掠地,那台灣的棒球水準,頂多位在世界B咖隊伍之林。這積弊已久的環境,國內棒壇若不再痛定思痛的話,假以時日,將像經濟發展一般,只好束手掉入更一蹶不振的窘境吧!

經濟搞垮了,要重新來過談何容易?至少要養精蓄銳,練功數十載,才可能再次恢復榮景;再說,短期內也不可能大破大立,充其量就發發消費劵,試看看是否能藉此打通任督二脈。慶幸的是,台灣棒球並不須如此大費周章,原有的百年文化內力還在,只要掌門人登高一呼,企業捨身投入,不下三、五年,再創登峰造極絕非夢事。

經濟也好,棒球也好,想要在國際列強環伺下脫穎而出,一個亙古不變的道理,就是自己本身的體質要夠強,才有辦法持恆保態,歷久不衰!沙漠城市杜拜,都能建立起六星級的帆船飯店,如綠洲的台灣,要搞好棒球,會那麼難嗎?

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原文刊載於 Yahoo!奇摩運動網 2008/11/28

《風雨過後,必定萬里晴空》系列探討(六)

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原文刊載於 Yahoo!奇摩運動網 2008/11/21

《風雨過後,必定萬里晴空》系列探討(五)

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原文刊載於 Yahoo!奇摩運動網 2008/11/18

《風雨過後,必定萬里晴空》系列探討(四)

結束亞洲職棒大賽後,今年球季到此可說正式地劃下休止符,各球團無不盤算明年度戰力調整與營收損益預估,特別是面對明年球季僅剩四支球團的狀況下,除了檢討未來對戰組合,如何增加票房收入,還要面對即將來臨的選秀會,如何吸納米迪亞與中信鯨球員,補強本身戰力,而最讓人忐忑不安的,恐怕就是各隊球員明年薪資的動向如何了。

以今年兩支參與總冠軍爭霸的統一獅、兄弟象為觀察指標,統一獅領隊林增祥在獲得總冠軍時即感慨的表示:統一集團每年以一億七千萬,支持統一獅隊,壓根就沒有想到賺錢;雖然年年虧損,但仍舊支付球員較高的待遇,不僅維持正面的社會公益形象外,也能激發球員在場內拼鬥的精神,爲球隊創造更好的佳績。

有錢真的好辦事,難怪統一獅年年名列前茅,尤其這一、二年,明顯地感受到統一王朝已經來臨的氣勢。但林增祥領隊的這一番話,聽在兄弟象球員心中,豈止五味雜陳而已。

原因無他,洪瑞河領隊在今年6月30日職棒臨時領隊會議時,已提案各隊明年減薪30%,只是未得到各球團支持。之所以會有這提議,是我們洪隊長認為,兄弟球團今年已確定賠了四千萬,再加上明年度電視轉播金將大幅調降,為了彌補虧損,只好將腦筋動到球員身上,也就是收入少了,當然砍薪資支出的思維。

從那時開始,筆者便為兄弟象擔憂,即便各球團不跟進調降球員薪資,以兄弟象上半球季戰績來看,薪資問題實在難逃成為洪隊長砧板上的祭品。多虧下半球季兄弟象在兵疲馬倦的殘破戰力下,硬是擠出些些氣息,拿到總冠軍的決勝權,否則減薪30%必定成為事實。

減薪30%與彌補四千萬虧損,再怎麼算,再怎麼說,都是洪隊長有理嗎??

兄弟球衣越醜,當時的經濟環境就越棒。兄弟象盛世時,單就球服上衣、頭盔、球帽等,佈滿密密麻麻贊助廠商,最高紀錄曾同時有十五家企業的商標,分散在球衣四周;年度例行賽開打前,還要為這些贊助廠商,特定舉行公開標售,此種熱絡景象,讓象隊更受球迷歡迎,更直接反映在票房收入上,這些榮景曾讓兄弟球團產生過盈餘。

景氣不佳,民眾休閒生活能省就省,所有精力與時間都放在保住工作上,球賽票價總是筆負擔,加上對中職灰心的人不知又增加N倍,進場觀戰人數能不銳減,能不奈何嗎?一堆問題要聯盟去面對解決,損益問題絕非動輒去砍球員薪資,而是整體配套要一起考慮,比如:要提高球員出賽場次、獲得獎項或傑出表現的獎金,這獎金不能太寒酸,否則一旦出現「食之無謂、棄之可惜」的心態,就直接侮辱那些辛苦打拼的球員了!

相對應的,球賽門票也可考慮調降,讓平民百姓有樂於前往觀戰的理由。當球迷以最小的付出,就能觀賞到台灣最高球技表現時,勢必期待再次觀看球賽的機會。聯盟要把餅做大,這個餅不是路邊攤的蔥油餅,也不是各地都有傳統的酥餅,而是一種全新引進的無敵可口好吃的餅,這需要新的戰略與突破才可能實現。

我們不得不佩服洪隊長老謀深算的智慧,把減薪這一張王牌打得虎虎生風,先是將減薪話題放出,球員深怕薪資被調降,就只能更加賣力博得好成績,而球迷不捨球員被減薪,懷著憐憫之心進球場看球,票房隨之攀高,這招不賴,但不宜久用。

再則,萬一某隊戰績優於兄弟象,且率先對球員進行薪資調降,那洪隊長所謂的「減薪30%」就更順理成章了,連戰績好的球隊都要減薪了,我們兄弟象哪有不減薪的道理?

洪隊長,虧損的四千萬當然要在乎,但以您的過人才智,以及握有台北主場的先天優勢,對提升兄弟象超人氣的號召力,要在明年攤平,應非難事,只要更用心在主場經營,每一場比賽多出2000名左右觀眾(今年觀眾平均數,預估將低於96年2042人),相信是輕而易舉;更何況,近期將竣工的新莊捷運線,將帶來更多的看球人潮;以及原屬中信鯨主場的天母球場,是否又會劃歸於兄弟象?這些利多,不就是你幾可通吃的嗎?

如果,思考模式還是在減薪30%與彌補四千萬虧損之間這條線,那國寶級的洪隊長也未免太八股了,「要馬兒好,又要馬兒吃爛草」這邏輯是條死路啊!

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原文刊載於 Yahoo!奇摩運動網 2008/11/13

為了觀看統一獅與天津獅隊的比賽,週四這天特地請了下午的假,還早早準備了午餐,好整以暇地待在電視螢幕前,為咱們的統一獅隊加油。

看著統一獅被天津獅ㄧ路壓制,又受限於先發投手蘇長龍詭譎怪異的投球方式,直到第四局下,才由布雷揮出第一支安打,悶了整場,差點砸鍋摔碗,最後潘武雄石破天驚的再見全壘打,才將落後的劣勢扳回,逆轉成功。

天津獅真的有這麼強嗎?

不可否認的,中國大陸的棒球水準日益精進,跟我們對戰已經到了五五波的地步,實在不容再小覬了。整場球賽,天津獅隊擅用本身速度的優點,發揮的淋漓盡致;二局上除了巧妙的四支安打外,還運用二次不同戰術的盜壘,分別向前推進壘包,盜二壘及盜二、三壘,高志綱阻殺率偏低的原形畢露,被對方吃得死死的;若不是在一人出局時,天津隊的打跑戰術下達有誤,形成雙殺結束二局上攻勢的話,這一局統一獅還可能繼續掉分。

畢竟,統一獅隊還是僥倖贏了這場球賽,為何講僥倖呢?如果有看球賽轉播的球迷,相信在九局下二人出局,郭俊佑上場代打時,超過一半的球迷跟我一樣,是抱以最悲觀的想法,當然,郭以棒子讓大家又重拾樂觀。

這場球賽,點出了幾項值得探討的地方:

首先,關於先發投手的調度,賽前一向被呂總教練看好的林豐正,這場比賽的運氣的確有些差,天津隊二局上連續的四支安打,其中二支是不營養的德州一安,外帶的三次盜壘,讓這年輕好手頓時露出不知所措的神情,直到中繼投手艾瓦多上場才解除失分的危機,但此時,統一獅隊已處落後的低迷氣氛,顯得綁手綁腳。

試想,如果將林豐正與艾瓦多順序對調,戰局的發展,勢必將是天壤之別;統一獅教練團的如意算盤,打得太過樂觀了,把潘威倫及海克曼二位主力投手,留下對日、韓二戰,而林豐正對付天津獅,這種以「下駟對上駟」的戰法,是否太過於輕敵?當然,你得先認同中國的實力對林而言,相對是個上駟的事實。

四局上,因游擊手王子菘的失誤,使統一獅多掉了一分,原本應該形成雙殺結束攻勢的局面,使得後續天津獅在安打的幫助下,獲得第四分,此時已經取得四比零領先統一獅。相信眾多球迷心裡會納悶的提出疑問,怎麼不是莊景賀守游擊呢?這一顆失誤的球,與中職2008總冠軍賽第一戰的情形可說一模一樣,趨前、轉身、誤傳,導致最後的失分。既然信任王子菘守備能力,為何在七局下,他第三次上場打擊時,換上代打郭岱琦呢?

再則,中心打線未能發揮應有水準,也是讓統一獅陷入苦戰的因素之一,畢竟參賽的四隊,無不想在預賽時擊敗對手,爭取晉級決賽,勢必推出頂尖的投手應戰,每一支球隊都想拿冠軍,日、韓如此,中國大陸也不例外。

當然,對戰天津獅的這一場預賽,在驚天駭浪中,統一獅終於「贏的難看」過關了;面對眾多球迷高度的關切,統一7-11似乎應該提出折價優惠一星期,替全國支持的球迷壓壓驚吧!

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