本文原刊載於 中國時報 民意論壇 2006/3/5(杜堽/邊邊角角棒球論壇成員)
由於距離刊出日期已超過兩年,有時效性的問題,這點還請讀者見諒。
世界棒球經典賽(WBC)熱鬧開打,但沒有王建民的中華隊,台灣球迷根本就不覺得有啥經典,而沒有松井秀喜的日本隊,也不被王貞治監督認可為經典國家隊,為何他們都不能返國替國家效力?說穿了都是WBC主導者美國大聯盟(MLB)內部的利益衝突在作祟!

當然,在了解錯綜複雜的結構性利益衝突之前,一定要先知道大聯盟為何要辦這個比賽。

過去棒球在美國關起門來玩了一百三十幾年,光靠美國內需市場的自給自足就綽綽有餘,但在政治、經濟、文化等全球化風潮的帶動下,棒球也找到出口,行銷到世界各地,在部份國家的興盛程度甚至不亞於美國,MLB看到世界盃足球賽的熱勁,以及原本市場規模遠遜於大聯盟的NBA,成功地將籃球推向全世界後,也亟思變法維新,積極向外擴張,因為他們知道,即使美國夢幻籃球隊在國際賽遭到挫敗,NBA還是坐享籃球全球化的終極利益,既然NBA做得到,MLB斷沒理由不跟進!

差別在於,NBA與國際奧會(IOC)修好,MLB卻為了自身利益,始終不願開放大聯盟球員代表母國參加奧運棒球賽,而和IOC交惡,兩造的正面衝突也導致「1992年首度現身巴塞隆納奧運的棒球比賽,即將在2012年倫敦奧運消失」的憾事發生,但MLB硬是不讓步,不過為了取得「奧運可以不派大聯盟球員參賽」的正當性,MLB決定仿照每四年舉行一次的世界盃足球賽之規格,創建WBC,順便向IOC嗆聲:最高水準的棒球比賽是在整碗捧去的WBC,不在吃人夠夠的奧運!

此外,由於過去數十年來有愈來愈多的外國好手加入大聯盟,部份中南美洲國家甚至淪為大聯盟的準殖民地,而亞洲選手挑戰最高殿堂的人數也如等比級數般迅速增加,各國頂尖棒球人才接踵流向大聯盟的趨勢已不可擋,但這還不夠,畢竟棒球只風行於北美及東亞,歐非甚至諸多南美國家還是棒球沙漠,所以棒球可開發的國際市場仍大得很,就看大聯盟如何包裝行銷,把棒球推廣到全世界各角落,與世足賽分庭抗禮,而WBC無疑的,就是棒球全球化的最佳舞台!

不過WBC籌備過程狀況百出,最令人頭痛的問題就是比賽時間,因為在MLB官方堅持球季不能中斷的情況下,比賽時間只好被迫訂在球季開打前一個月的三月初,但此時恰逢各隊春訓期間,球員正為了季賽開始調整,若準備不及,貿然參加比賽卻受傷了該怎麼辦?球員是球隊的資產,付薪水的是球團老闆,即使在經典賽拿到冠軍,對球隊又有啥好處?利字當頭下,大聯盟各球團老闆私下抗拒WBC的運作也就不足為奇了,洋基老闆史坦布瑞納正是個中佼佼者,他不但公開批評大聯盟當局,也婉言相勸陣中好手儘量留在春訓營,而此MLB內部利益衝突正是首屆經典賽不夠經典的最大禍因!

此外,個人利益與國家利益相衝突的情形也很難避免。試問,大聯盟球員非得在WBC為國效忠嗎?究竟個人前途重要,還是鑲嵌國家榮譽的冠軍獎盃重要?在亞洲文化的傳統價值中,忠君愛國總被視為理所當然,不只中華隊如此,日韓兩國亦然,都是無分海內外,能來的統統都來了,但西方文化則大異其趣,多的是一堆好手敬謝不敏,畢竟個人前途無人敢擔保,而國家榮譽卻江山代有人才出,何必逞匹夫之勇,打腫臉淌渾水?若不慎為了虛無的國家榮譽而葬送前程,誰會賠?誰又賠得起?Barry Bonds臨陣退出美國隊就是很好的例子。

其實一連串結構性利益衝突底下的最大癥結是,大聯盟本身想包山包海贏家通吃的大頭病!即使已貴為全球化的最大獲利者,但MLB當局及各球團主事者還是不肯放下身段,釋出自身部份利益,將經營目標著眼於真正的全球市場,一同把餅做大,殊不知這才是全球化的終極利益啊!

比方說,WBC應該在夏季舉行,讓身心條件都處在球季中最佳狀況的球員回歸母國,來一場真正的大聯盟級國家對抗賽,就算MLB的比賽因此中斷一個月又何妨?有看頭才重要嘛!又比方說,MLB也應該放下成見,與IOC妥協,讓大聯盟球員參加奧運,因此舉必有助於大聯盟向全世界促銷MLB,讓棒球徹底全球化的時代早日來臨,只可惜大聯盟就是參不透這一點,任令首屆WBC美則美矣,卻徒留許多恨憾!

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