三月三日早上,首屆經典賽開打,中華隊球員從休息室衝出,上場去守備。同時也在休息室裡,卻被指派為指定打擊(DH)、不守備的張泰山,只無言地望著三壘——一個一直是他最愛的守位——站著被預期將發光的旅外晚輩陳鏞基。再回頭,泰山看了下身旁,熟悉的同期沒幾個,大多是沒交集的學弟,也不知如何跟他們交談。於是,泰山想起零一年世界盃、零三年亞錦賽等,那些他不論攻、守都是主角的過往比賽,對照到如今陳致遠、黃忠義等伙伴紛紛缺席,自己也只剩單純提供火力的功能……

提到三壘手,球迷大都會聯想到「強打四棒」,因美日職棒的三壘手幾乎都是重砲手。像是A-ROD、中村紀洋等,哪個不是攻守俱佳。不過,遺憾地,十幾年的台灣職棒中,只有泰山符合此條件。故自從九八年國際棒總開放職棒選手打國際賽,之後的代表隊三壘手,除非泰山受傷或低潮,幾乎都是他同額競選,無人競爭。

然而,缺少對手的後果就是泰山的認真和投入,不再是當初十九歲的小伙子,近幾年他的守備漏洞百出。甚至在零四年奧運前,徐生明還建議泰山改守一壘,以免守備出狀況時影響到打擊。而兩年後、本次的經典賽,也在教練團建議下,國家隊的三壘正式換血。

曾有人說泰山生不逢時,如晚個幾年,也可搭上赴美潮,那成就絕不只這樣。但即使泰山年輕時曾交出亮眼的成績,然而美國重視的是潛力與未來性,泰山那袖珍的身材,確實使大聯盟對他失去了一些想像。不過,難道只有去美國才能讓泰山超越現在?事實上,泰山需要的是個比台職更競爭的環境,使他不但不墮落,更會成長。

像在幾年前,興農隊曾於冬天時到中南美移訓。而當地棒球水準高,生活又單調,沒其他娛樂,選手只得專心打球,這也間接造就了興農這兩年的成功。當初,泰山就因此曾考慮在台職球季結束後到冬季聯盟磨練。可是,終究敵不過現實(老婆、球團),泰山還是選擇了安逸的季後。假如那時泰山為求進步,每年季後都飛越半個地球,或許,本次經典賽坐在板凳上的是鏞基!

其實,從鏞基演出多次守備美技、經典賽打擊的大爆發,配上泰山國際賽略微不穩的打擊,相信未來,除非受傷或被升上大聯盟後,母隊不放人,他會是國家隊三壘手的正選,與泰山的距離將拉開。面對這處境,多人建議泰山換位置或專攻DH,以提高出場機會。然而,棒球野手轉變守位有難度,不能說換就換。

例如,守外野需對飛球有的判斷力,從小沒練的泰山,中年轉行並不易。接著,捕手也不用說,和投手搭配更需長期合作,非一蹴可及。至於內野中心的二游,比三壘更需的守力與敏捷,三壘已不及格的他,想必力有未逮。最後,只剩一壘,泰山勉強可守,雖他不夠高,且不是左手接球。

而且,泰山畢竟是職棒球員,故更換應從打職棒時就練起。但,問題是現在興農的一壘手是許國隆,一個守一壘都讓人心驚膽跳的選手,興農教練敢把兩人交換嗎?讓比一壘重要的三壘,洞更大,就只為了助張泰山練好一壘?

至於DH,以泰山的年齡還太早,他並非老到移動慢所以不能守,不應三十歲就全心打DH,故目前最合適泰山的還是三壘。他不能放棄,應全力奪回國家隊三壘。況且,泰山畢竟還是現在台職最佳三壘手,若他退縮,台職這招牌就砸了。

不過,這次經典賽已讓台職聯盟挫敗連連,因在海外球員人數變多也成熟下,這回中華隊重心都在他們身上,台職選手只是替補或板凳。這還導致在二月移訓澳洲時,意外傳出:「旅外的都是寶,台灣的都是草」,這類本土選手吃味的耳語。

難道,這表示組合中華隊的選訓委員錯了嗎?相信看過這次胡金龍跟陳鏞基流暢守備的球迷,心中已有譜。俗話說:「台上十分鐘,台下十年功」,金龍跟鏞基能以優異的實力搶下先發,是因一直處在高競爭的體系,其日日所接受挑戰,絕對超過得過且過的台職球員。甚至,看到去年亞洲職棒賽,被日本痛宰的興農選手還在休息室裡嘻皮笑臉,跟這次比賽中完全投入的鏞基與金龍,就可知連精神層面,雙方落差簡直是天與地,。

還好,值得慶幸的是,泰山積極地面對,這次泰山對比賽的專注及想贏的氣勢,應打動不少球迷的心。像是台韓戰中泰山那奮力一撲,先不論撲壘是否較易上壘,不擔心受傷的拼勁,球迷可給予肯定。

最後,雖然台灣沒晉級經典賽第二輪,但卻給球迷帶來希望,因為除了國外的年輕好手外,台職球星似乎也因此重拾熱情,例如:張泰山的反省。寄望泰山記取這刺激,不以在台三壘稱王為榮,而是誓言奪回國家首席三壘手。如此才可在下回國際賽時,不用一個人孤獨地在板凳上,於學弟三壘守備美技連連時,苦笑又尷尬地鼓掌!

本文原載於南主角2006.4.1~4.30第64期(許義明/邊邊角角棒球論壇成員)

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