美國職棒大聯盟的例行賽已經進入尾聲,王建民於九月二十七日出戰魔鬼魚隊,趕在季末的最後一場出賽奪下第十九勝。連續兩季拿下十九場勝投,「台灣之光」再度在洋基球場大放異彩,也推翻了季前部分「看衰」王建民今年表現的論調,球迷們無不為建仔感到驕傲。

王建民本季總共出賽三十場,勝場數幾近三分之二,然而回顧整季最讓球迷印象深刻的,反而是幾場關鍵性輸球的比賽。

九月十五日,是王建民本季對上紅襪的最後一場出賽,這是建仔本季最關鍵的賽事之一,球迷除了盼望洋基擠進季後賽之外,更希望王建民能打敗爭奪賽揚獎的頭號勁敵—貝克特,死對頭的基襪大戰,再加上彷彿是賽揚獎的PK賽,賽前便備受球迷與媒體矚目。

臺灣時間的九月十六日星期天凌晨四點,臺灣球迷有一半掙扎著醒來,另一半球迷則是準備整晚不睡硬撐著;大家守著電視,就是為了跨洋應援王建民。

比賽才剛開始,一局上洋基隊長基特便轟出陽春砲振奮人心,也一併將球迷們的瞌睡蟲全數轟走。然而天不從人願、力也不從建仔的心,六局下半建仔遭遇亂流連失三分後黯然被換下場。

比賽結果洋基以一比十輸給紅襪隊應該沒多少人關心,比洋基輸球更教球迷痛心的是,建仔很可能因為這場比賽而輸掉了賽楊獎。王建民下場時,建仔迷們腦中也頓時放空,心裡頭吶喊著:「怎麼會這樣?」此時又有一半的球迷乾脆直接關掉電視倒頭大睡,另一半的球迷則是難過地睡不著了。終於遇上休假的上班族、學生們,原本計畫好好享受這場精彩的對決直播,卻遇到如此無言的結局,讓這些球迷紛紛疑惑:難得看一場直播的比賽,先前氣勢如虹連勝不斷的建仔,怎麼就這樣炸掉了呢?難不成是自己「帶賽」嗎?……

原本是夜半三更的熱鬧盛會,竟演變成一場午夜驚魂,這不禁令人想起去年六月十八日客場出戰華盛頓國民隊的比賽。那場是也在臺灣時間星期日深夜一點開打,眾多球迷不顧一早還要上班,寧願犧牲睡眠時間也要為建仔加油。比賽中王建民一路發威,直到第八局結束時洋基仍以二比一領先對手,眼看建仔即將拿下生涯首場完投勝,卻被齊默曼轟出二分打點的再見全壘打輸掉了比賽,不止建仔迷們髒話連連,就連個性一向溫和穩重的建仔也在下場後氣的摔手套洩憤。

正因為球迷們如此喜愛建仔,這些戲劇性輸球的賽事於是成為「經典」;奪下勝投固然讓人欣喜,如同水池泛起一陣漣漪,但在關鍵賽事中失利卻是激起洶湧波濤,令人「刻苦銘心」。比賽輸了,除了球迷自己受到打擊,王建民少見的摔手套、或是踢箱子等激烈舉動,最終也將會是數一數二的經典畫面,深深烙印在建仔迷的心中。

多年以後,建仔迷們再回想起來,這些為了王建民的犧牲與付出、因為王建民而興奮或「爆走」的情緒,肯定還是記憶猶新,令人回味再三——那些為了建仔而瘋狂的日子。

本文原載於新新聞 2007.10.3第1074期(陳金鈴/邊邊角角棒球論壇成員)

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